La ciudad del dólar

El ‘Simpa’ de Chuck Berry con el Bierzo

PonferradaHoy

La fecha estaba ya cerrada, el concierto se iba a celebrar en julio de 2008 clausurando el Festival del Mirador de la Reina en el Monasterio de Carracedo. Un día antes el músico estadounidense, conocido por su carácter infernal realizaría un concierto en Estepona.

La Diputación de León, a los mandos de Isabel Carrasco, sacaba pecho con el concierto de uno de los creadores del Rock & Roll: Mr Chuck Berry. 18.000€ adelantados por la institución al artista aseguraban que los seiscientos asistentes al concierto en el monasterio berciano, que habían abonado 20€ por su entrada, disfrutarían de los electrizantes movimientos del músico que por aquel entonces contaba con 82 años pero que seguía siendo capaz de realizar su conocido ‘paso de la oca’ con su guitarra a la altura de las rodillas. Al caché del Berry, había que sumar los desplazamientos, alojamiento, sonido e iluminación, un importe que rondaba los 25.000€

Una hora antes del concierto en Estepona y un día antes de tocar en el Bierzo, saltan todas las alarmas: Chuck Berry, que estaba de gira por Inglaterra ha tomado un avión en dirección a Chicago. El creador de éxitos como Johnny b goode alegaba a través de su tour manager “motivos personales” para cancelar sus dos conciertos en España.

Chuck Berry tendría que haber llegado al aeropuerto de Avilés con su inseparable Gibson, a las 13.30 del domingo. Se iba a hospedar en el Parador de San Marcos, y en torno a las 20.00 horas estaba prevista la prueba de sonido en Carracedo.

Una bronca con su hija durante la gira por Inglaterra, motivada por el empeño del octogenario músico en conducir a 200 Km/h por las carreteras británicas, derivó en la estampida de Berry hacia su casa en Chicago.

Así fue como la comarca se quedó sin su página en la historia del R’n’R y el viejo Chuck sin probar el Botillo del Bierzo.

Una vida de escándalos

Chuck Berry, nació en Saint Louis (Missouri, Estados Unidos) el 18 de octubre de 1926, hijo de un contratista y diácono de una iglesia baptista y de una directora de un instituto público. Su vida siempre ha ido unida a la polémica, en su juventud fue internado en un reformatorio por robo a mano armada. En el mejor momento de su carrera, 1959, el artista fue detenido cuando fue detenido por trasladar hasta Saint Louis a una menor de 14 años desde México con “propósitos inmorales” Le costó 5000 dólares y tres años de prisión.

Repitió condena en 1979, en este caso por evasión de impuestos. El músico fue detenido en el aeropuerto de Sidney en Australia con 50.000€ en metálico que le supuso 4 meses de cárcel, tiempo que aprovechó para escribir sus memorias. Denunciado por 59 mujeres por poner cámaras en los baños de su restaurante, caso del que salió mediante un acuerdo privado que se estima costó 1,2 millones de euros y así un largo etcétera de escándalos.

El carácter de Chuck Berry se refleja en este vídeo donde Keith Richards, 44 años por aquel entonces, se pone a tocar junto a Berry, Oh Carol, un clásico que los Stones llevaban en su repertorio en los sesenta, cuando Richards comienza a tocar un solo de guitarra, Chuck le toca el hombro y le corrige la ejecución:

“No, no, así no es. Te lo digo yo, que lo he compuesto. ¿Quieres hacerlo bien?” La cara del componente de los Stones es todo un poema.

Chuck Berry & Keith Richards – Oh Carol from Music Management USA on Vimeo.

 

A pesar de todo ello nadie puede negar a Chuck Berry ocupar una de las primeras páginas en la historia del Rock& Roll. Hoy Charles Edward Anderson Berry Sr ha muerto a los 90 años de edad en su domicilio.

 

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