La ciudad del dólar

El Hotel Madrid de Ponferrada cierra sus puertas tras 75 años de historia

PonferradaHoy

Hoy el hotel Madrid-Bierzo ha cerrado sus puertas. Durante las últimas horas los empleados se han dedicado a recoger enseres propiedad de los arrendatarios para desalojar el edificio.

Han pasado 75 años desde que la familia Voces lo abriese en Ponferrada. Este alojamiento se situó inicialmente en la Calle Capitán Losada (Av de España) justo donde hoy se encuentra la tienda Cano Cornejo, una corta andadura de éxito que animó a esta familia de emprendedores a que en apenas cuatro años continuarán con el proyecto abriendo un deslumbrante hotel en la entonces conocida como Avenida de José Antonio, hoy Avenida de la Puebla, donde se encuentra actualmente.

– Era una época en la que nosotros mismos – Cuenta Emiliano Voces – recogíamos al viajero en la estación del ferrocarril, lo trasladábamos a nuestro hotel con sus maletas, le dábamos de comer y de cenar y si era un viajante incluso portábamos con los muestrarios a aquellos comercios que iba a visitar. Todo por 23 pesetas que era el precio de la pensión completa.

El destino y la necesidad quiso que Emiliano, conocido también por ser guardameta de la Ponferradina en los años 40, rechazara la opción de irse al Atlético Aviación (Hoy Atlético de Madrid) con una ficha estratosférica de 100.000 pesetas y un gran sueldo – Había que llevar adelante un negocio que nos costaba 3.700 pesetas al mes de alquiler, irme y dejar a los míos con el negocio, hubiera supuesto contratar a alguien que quizá no hubiera hecho el trabajo con tanta pasión como un hijo – apostillaba.

El Hotel Madrid ha sido durante su historia, un polo importante en la vida social de Ponferrada, siendo uno de los recintos donde se celebraron multitud de celebraciones, bodas, bautizos, comuniones etc a lo largo de muchas décadas. Además durante años, en la parte posterior estuvieron las instalaciones deportivas y el salón social de lo que hoy es el Club de Tenis de Ponferrada, que compartió espacio hasta 1982.

Aspecto actual del salón donde estuvo el Club de Tenis de Ponferrada en sus inicios.

A lo largo del tiempo, el hotel ha visto pasar por sus instalaciones personalidades de diferentes épocas. El cantante Juanito Valderrama, comenzó a escribir su famosa canción ‘El Emigrante’  en una factura del Hotel Madrid, donde plasmó las primeras estrofas tras su actuación en el entonces teatro ponferradino Edesa.

También pernoctaron personalidades como Lola Flores, Carmen Sevilla, el Ingeniero que puso en marcha el Coto Vivaldi o relevantes políticos de la dictadura franquista en los largos viajes que hace unas décadas suponían moverse entre Madrid y Galicia.

Aspecto de una de las habitaciones del hotel Madrid Bierzo

Emiliano Voces recordaba en el programa de Radio Bierzo SER “Qué tiempos aquellos” realizado por Amalita Ruiz una “timba” de póker que organizaron entre otros Lola Flores y Antonio Machín y que terminó cuando apareció la policía amenazando con el precinto del local. Un Machín que por cierto, a punto estuvo de perder la vida en el hotel por una afección cardíaca de la que fue reanimado por el médico del hotel, como relataba Emiliano Voces en la entrevista.

Reportaje de otras épocas recuperado por Toño Criado

Durante varias décadas, el hotel Madrid fue el mejor hotel de la ciudad, compitiendo sólo con “La Lucre” una conocida pensión ponferradina. Llegó a disponer de una plantilla de 32 personas con puestos que hoy en día sólo se ven en hoteles de lujo como botones, barmans o ascensoristas.

En 1968 llegó el Hotel Temple y su fuerte competencia supuso que los propietarios acometieran una gran reforma incorporando baños a todas las habitaciones. Un único teléfono en recepción que suponía, cuando se recibía una llamada, subir a carrera a la habitación del inquilino a avisarle para que bajara a recibir la llamada, esta incomodidad dio paso en unos años a una “sofisticada centralita” que conectaba el exterior con un teléfono de habitación.

La precaria centralita de teléfono que todavía se encuentra oculta en la recepción del Hotel

En los últimos años, El hotel Madrid-Bierzo ha sido gestionado por el Chef Baldomero y su familia, quien no ha podido seguir adelante con la gestión del hotel y ahora dirige sus esfuerzos hacia un nuevo proyecto.

El Hotel Madrid cierra sus puertas con la incógnita de si será un cierre definitivo a algún grupo hotelero u otra iniciativa se anime a volver a poner en marcha el negocio.

Una pista para inversores: El hotel dispone de una amplia azotea con unas buenas vistas perfecta para hacer una terraza emblemática en la ciudad.

Un paseo por el centro de Ponferrada no se concibe sin ver de una manera u otra el cartel luminoso vertical que recorre su fachada en una Avenida de la Puebla que, con este cierre, ve aun más mermados los negocios de una de las calles más céntricas de la ciudad a la espera de que lleguen tiempos mejores.

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